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Una mancha solar vista de cerca

por Créditos : Vacuum Tower Telescope, NSO, NOAO
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Una mancha solar vista de cerca
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¿Porqué una pequeña parte del Sol podría ser ligeramente oscura? Arriba vemos una imagen en primer plano de una mancha solar, una depresión de la superficie solar que es algo más fría y menos luminosa que el resto del Sol. El complejo campo magnético del Sol es el que crea esta zona fría, al evitar que el material caliente penetre en la mancha. Las manchas solares pueden llegar a ser más grandes que toda la Tierra, y suelen durar sólo unos pocos días. Esta imagen de alta resolución también nos muestra con claridad que la superficie solar es un mar burbujeante de células individuales de gas caliente. Estas células se denominan gránulos. Un gránulo solar tiene unos 1.000 kilómetros de anchura, y tiene una vida de unos 10 minutos. Después, muchos de esos gránulos terminan por explotar.