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Anillos de rayos X en expansión desde un Brote de Rayos Gamma
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¿Por qué parecen emanar estos anillos de rayos X desde un brote de rayos gamma (GRB, en inglés)?

La sorprendente respuesta tiene poco que ver con la explosión en sí misma y más con la luz reflejada por capas de gas cargado de polvo en nuestra propia galaxia la Vía Láctea.

La GRB 031203 fue una tremenda explosión: un brote de rayos gamma que sucedió muy lejos en el universo y cuya radiación terminó por llegar a nuestro Sistema Solar el 3 de diciembre pasado.

Dado que los GRB pueden emitir también copiosas cantidades de rayos X, junto con la radiación gamma llegó simultáneamente un brillante destello de rayos X.

En este caso, los rayos X rebotaron también en dos tiras de polvo cósmico a casi 3500 años-luz de distancia y crearon estas reflexiones poco comunes.

El camino que lleva desde el GRB hasta las tiras de polvo y hasta el telescopio XMM-Newton, más largo que el directo, causó que los ecos lumínicos de los rayos X llegasen mucho después del GRB.


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