Explosiones de rayos gamma desde lo desconocido
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Las explosiones de rayos gamma (Gamma Ray Bursts o GRBs) plantean uno de los mayores misterios de la astronomía moderna. Más o menos una vez al día el cielo se ilumina con una espectacular explosión en rayos gamma. Nadie sabe qué causa estas explosiones o a qué distancia se producen. El mapa de arriba muestra el cielo al completo en coordenadas centradas en nuestra galaxia, la Vía Láctea. Este mapa muestra las posiciones de más de 800 de estos estallidos de energía detectados por el instrumento BATSE a bordo del Observatorio Compton de rayos gamma de la NASA. Antes de la puesta en marcha del BATSE, la mayoría de los astrónomos pensaba que la mayoría de los GRBs tenían lugar en el disco de nuestra galaxia, pero el mapa de los estallidos muestra que no es así. La escala de distancias de los GRBs fue objeto de un histórico debate en abril de 1995. Las posiciones en el mapa se están estudiando con gran detalle, en un esfuerzo por hallar más pistas sobre la naturaleza de los GRBs.

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