NGC 604: una gigantesca guardería estelar

Créditos: D. Garnett (U. Arizona) et al., NASA y theHubble Heritage Team(AURA/STScI),

NGC 604: una gigantesca guardería estelar
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A veces, las estrellas nacen en mitad del caos. Hace unos 3 millones de años, en la cercana galaxia M33, una gran nube de gas engendró unos densos grumos que colapsaron gravitacionalmente y produjeron estrellas. Sin embargo, NGC 604 era tan vasta que pudo formar las estrellas suficientes para crear un cúmulo globular. Muchas de las estrellas de esta nube pueden verse en la imagen de arriba del Telescopio Espacial Hubble, junto con lo que queda de la nube gaseosa inicial. Algunas estrellas eran tan masivas que ya han evolucionado y explotado en forma de supernova. Las estrellas más brillantes que quedan emiten una luz muy energética, y por ello han creado una de las mayores nubes de hidrógeno ionizado que se conocen, comparable a la Nebulosa de la Tarántula, situada en la vecina cercana de la Vía Láctea, la Gran Nube de Magallanes.

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