Los satélites que rodean la Tierra

Créditos de la ilustración: P. C.-W. Fu & A. Hanson (Indiana),P. Frisch (Chicago), NASA

Los satélites que rodean la Tierra
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Hay miles de satélites que orbitan la Tierra. Este enjambre de máquinas a gran altura, que cuestan miles de millones de dólares, es vital para las comunicaciones, la orientación y para tomar imágenes de la Tierra y el espacio. Una clase frecuente de órbita es la geoestacionaria, en la que un satélite está como "colgado" sobre algún punto del ecuador terrestre. Las órbitas geoestacionarias son muy altas — unas cinco veces el radio de la Tierra — y son posibles porque el período orbital del satélite es de un día exacto. Normalmente es más barato colocar un satélite en órbita baja, de unos 500 kilómetros, la altura suficiente para evitar el efecto de la atmósfera terrestre. La secuencia animada de arriba comienza mostrando el halo de satélites de la Tierra, incluido el anillo geoestacionario, y termina con el único que alberga personas: la Estación Espacial Internacional.

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