Tallando el Ma´adim Vallis

Créditos: R. Irwin III(CEPS/NASM,UVa),T. Maxwell,A. Howard,R. Craddock,D. Leverington

Tallando el Ma´adim Vallis
Pulsa en la imagen para agrandarla.

Del mismo modo que la erosión del río Colorado esculpió el Gran Cañón en la
Tierra, un río de agua fluida puede haber tallado el Ma´adim Vallis, uno de
los mayores cañones de Marte.

Los investigadores han presentad
o la evidencia convincente
para tal escenario basada en los datos de elevación registrados por el experimentoMOLA(Mars Orbiter
Laser Altimeter/ Altímetro Láser Mars Orbiter) a bordo de la nave Mars Global Surveyor.

Este detallado mapa topográfico en falso color
de MOLA muestra en azul el área de un enorme complejo de lagos
que se piensa
que existieron hace unos tres mil quinientos millones de
años en las tierras altas del sur de Marte.

Como el mayor lago vertía sobre el punto más bajo de sus límites, un flujo
torrencial se habría desplazado hacia el norte, a lo largo de la dirección
indicada por la flecha, esculpiendo el sinuoso Ma´adim Vallis.

En el extremo norte del Ma´adim Vallis, las aguas torrenciales habrían
entrado a raudales en el amplio y circular
Cráter Gusev
.

Dado que se cree que las masas permanentes de agua superficial son
favorables para antiguas formas de vida
microbiana marciana
, el Cráter Gusev ha sido sugerido como un lugar de
aterrizaje para futuras
misiones a Marte
.

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  • alberto

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