Otro cometa LINEAR que se rompe

Créditos: E. Jehin et al., VLT YEPUN, ESO

Otro cometa LINEAR que se rompe
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El año pasado ya se rompió un cometa LINEAR, el (C/1999 S4). Este
año, el primer cometa detectado
por

el telescopio (LINEAR) en Nuevo Méjico
el 3 de Enero del 2001, también se está haciendo pedazos.

El
nuevo cometa LINEAR (C/2001 A2)
comenzó a brillar inesperadamente hasta casí poder ser locallizado
a simple vista hace unas semanas, cuando su núcleo se rompió
en dos. Observaciones
hechas la semana pasada
nos

muestran que uno de los dos fragmentos del núcleo
 se ha fragmentado de nuevo. El primer trozo que se separó es
visible en arriba a la izquierda de esta imagen
en coloroes falsos
tomada por el Very Large Telescope,
mientras que la fragmentación adicional se deduce del brillo y la
elongación del punto más inferior y  a la derecha. Cuando
el núcleo de un cometa  se divide,
queda expuesto el hielo y el gas que previamente estaban atrapados evaporandose
y brillando al aproximarse al Sol. El cometa LINEAR
será visible a simple vista o con unos pequeños prismáticos
hasta principios de Junio. En contraste, otros dos Cometas LINEAR descubietos
recientemente , mucho menos brillantes, permanecen estables.

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