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La galaxia espiral barrada NGC 2903

por Créditos: Almudena Alonso-Herrero (U. Hertfordshire) et al.,HST, ESA,NASA
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La galaxia espiral barrada NGC 2903
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NGC 2903 es una galaxia espiral similar a nuestra propia galaxia la Vía Láctea. Las similitudes incluyen su tamaño general y una barra central. En cualquier caso, una diferencia notable es la aparición de misteriosas manchas calientes en el núcleo de NGC 2903. Al inspeccionar la imagen superior e imágenes similares obtenidas por el Telescopio Espacial Hubble, se encontró que estas manchas calientes eran brillantes cúmulos globulares jóvenes, en contraste con los uniformemente antiguos cúmulos globulares encontrados en nuestra galaxia la Vía Láctea. Investigaciones posteriores han indicado que la actual formación de estrellas está más descontrolada en un anillo alrededor del núcleo de 2000 años luz de ancho que rodea el centro de NGC 2903. Los astrónomos postulan que la gravedad de la barra central acelera la formación de estrellas en este anillo. NGC 2903 yace aproximadamente a 25 millones de años luz de distancia y es visible con un pequeño telescopio en dirección a la constelación de Leo.


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