Cygnus A en rayos X

Créditos: A. Wilson & A. Young(UMD),P. Shopbell (Caltech),CXC,NASA (Inset Créditos: NRAO)

Cygnus A en rayos X
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Con asombroso detalle, esta imagen de rayos X en falso color está centrada en la galaxia Cygnus A. Registrada por el Chandra Observatory en órbita, podemos ver aquí a Cygnus A como una espectacular fuente de rayos X de alta energía. Pero de hecho es más famosa en el extremo de baja energía del espectro electromagnético por ser una de las fuentes de radio celestiales más brillantes. Apenas a 700 millones de años luz de distancia, Cygnus A es la galaxia de radio más potente y cercana y la imagen de radio en falso color (recuadro de la derecha) muestra una significativa similaridad a la visión en rayos X del Chandra. Centro de ambas fotografías, el centro de Cygnus A brilla con fuerza mientras la emisión se extiende 300.000 años luz a lo largo de ambos lados del mismo eje. Se cree que la emisión está causada por chorros, cercanos a la velocidad dela luz, de partículas atómicas producidos por un enorme agujero negro central. De hecho, la imagen de rayos X revela "manchas calientes" que sugieren la localización en la que los chorros de partículas son detenidos en los alrededores de un gas más frío y denso. La imagen de rayos X muestra también que los chorros han producido una gran cavidad en el gas circundante. Las brillantes franjas de emisión en el interior de la cavidad parecen indicar material caliente de rayos X … arremolinándose en torno al centro del agujero negro central.

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