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Folding Europa

por Créditos: L. M. Prockter (JHU APL),R. T. Pappalardo (brown University),JPL,Galileo Project, NASA
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Folding Europa
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AstypalaeaLinea en la luna helada Europa de Júpiter es la amplia región lisa observable en estas imágenes grabadas por la nave espacial Galileo en 1998. Ambas imágenes son diferentes versiones del mismo mosaico procesado por ordenador — en la de la izquierda, los detalles a pequeña escala han sido aumentados mientras que en la de la derecha, las detalles a gran escala son los resaltados. En ambas versiones, las crestas entrecruzadas que se resaltan parecen ser el resultado de la fusión del nuevo material que surge a través de las fractura en la supercie helada. Pero más fácilmente observables en la imagen de la derecha son las suaves elevaciones y depresiones recientemente observadas, de 15 kilómetros de longitud, que probablemente se formaron al comprimirse la superficie helada por la adición de nuevo material.Otra evidencia de que la presión está plegando la superficie de Europa es la presencia de roturas menores y plegamientos más fácilmente observables (izquierda). Estas cruzan a lo ancho las ondas que sugieren anticlinales y sinclinales familiares para los geólogos en el planeta Tierra. A pesar del hielo que la recubre, se cree que la superficie de Europa es activa geológicamente, flotando sobre el importante océano de agua líquida.


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