Los cometas del SOHO

Créditos: SOHO Consortium,ESA,NASA

Los cometas del SOHO
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Después de 4 años de exitosa observación del Sol, el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) también se ha convertido en el más exitoso cazador de cometas de la historia, contabilizando más de 102 nuevos cometas. En la imagen de hoy se muestran ejemplos de los descubrimientos cometarios del SOHO capturados por el coronógrafo a bordo, denominado LASCO. El LASCO fue diseñado para monitorear la corona solar hasta una distancia de unos 12 millones de millas, bloqueando a la vez el brillante disco solar con una máscara. La mayoría de los cometas descubiertos por el SOHO pertenece a una clase especial conocida como rozadores del Sol, la cual se cree son trozos de un gran cometa que se fracturó durante su paso por el perihelio. Es poco probable que los rozadores del Sol (ver ejemplos en la columna izquierda), sujetos como están al intenso calor y fuerza de atracción del Sol, sobrevivan a su paso cerca de la estrella. Sin embargo, diez de los nuevos cometas del SOHO, como los que se muestran en la columna de la derecha, son cometas más típicos, y pasan cerca del Sol a distancias seguras. De hecho, en su alejamiento después del perihelio, el cometa de la parte superior derecha llegó a ser lo suficientemente brillante como para ser visto a simple vista. El cometa en el extremo inferior derecho, descubierto este año el 4 de febrero, tiene la distinción de ser el cometa número 100.

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