NGC 6302: la nebulosa Mariposa
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La nebulosa Mariposa tiene sólo unos miles de años de edad.

Al envejecer la estrella central de un sistema binario, se deshizo de sus envolturas externas de gas, creandun un fuerte viento estelar. El núcleo de la estrella que quedó está tan caliente que ioniza el gas expulsado, causando que brille.

Los diferentes colores de esta nebulosa planetaria tienen que ver con pequeñas variaciones en la composición de sus gases.

Esta nebulosa bipolar continuará brillando así durante solamente unos pocos miles de años más, y después su estrella central se desvanecerá y se convertirá en una enana blanca. La imagen superior es una de las primeras tomadas por el Very Large Telescope (VLT), un nuevo telescopio de 8,2 metros situado en Chile.

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