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La espiral secreta de IC3328

por Créditos: H. Jerjen,A. Kalnajs(Australian National Univ.),B. Binggeli (A.I.University of Basel),ESO
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La espiral secreta de IC3328
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IC3328 es una galaxia galaxia elíptica enana sin nada más destacable, situada a 50 millones de años luz en el cúmulo de Virgo. Pero escondido tras ella hay una sutil y hermosa estructura con forma de espiral simétrica. Pocas fechas atrás, un equipo de astrónomos hizo este sorprendente descubrimiento mediante imágenes digitales detalladas hechas desde el telescopio de 8,2 metros Antu, en el Observatorio Europeo Austral. Modelaron numéricamente la suave distribución de la luz de esta galaxia (izquierda) para poder medir su distancia con más precisión. Cuando se eliminó esta distribución de la imagen digital, surgió la impresionante estructura espiral de la derecha. Típica en grandes discos galácticos en rotación con ondas de densidad, esta estructura espiral no tiene precedentes en las agrupaciones de estrellas con forma de grumo, que se clasifican normalmente como galaxias elípticas. ¿Qué pudo crear la espiral "secreta" de IC3328? Algunas de las posibilidades que se barajan son interacciones mareales con las galaxias cercanas y movimientos estelares internos amplificados.


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