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Pioneer 10: Los Primeros 10 Mil Millones de Kilómetros

por Créditos:Pioneer Project,ARC,NASA
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Pioneer 10: Los Primeros 10 Mil Millones de Kilómetros
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P:¿Qué fue construido por los seres humanos y está a 10 mil millones de kilómetros de distancia?
R:La Pioneer 10 ("Colonizador", en inglés) — y ayer fue el 25º
aniversario de su lanzamiento
. A más de 9 horas luz de distancia, la
Pioneer 10 está ahoraaproximadamente al doble de la distancia que
está el Sol desde Plutón, viajando hacia el espacio interestelar a 45 000 km/h. La
distinción de ser el primer artefacto humano en aventurarse más
allá del Sistema Solar
es apenas una en la larga lista para este embajador cósmico,
incluyendo el ser la primera estación automática interplanetaria en viajar a través del cinturón de asteroides
y explorar el Sistema Solarexterior, la primera sonda cósmica en
visitar Júpiter, la primera en usar la gravedad de un planeta para
modificar su curso y alcanzar la velocidad de escape del sistema solar, y el primer aparato cósmico en pasar más allá
de los planetas conocidos. La misión de la Pioneer 10 se acerca a
su final
- ahora que está explorando los extremos remotos de la
heliósfera
se quedará pronto sin suficiente energía eléctrica para operar los instrumentos
científicos. No obstante, el aparato cósmico de 259 kg
continuará navegando
y dentro de 30 000 años, más o menos, pasará a menos de 3 años luz
de una estrella cercana. La estrella misma, una débil enana roja conocida como Ross 248, está
a un poco más de 10 años luz de distancia en la constelación
de Taurus
.


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