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La galaxia espiral NGC 891 vista de perfil

por Créditos y Copyright: J. C. Barentine & G. A. Esquerdo (PSI), 1.3-m Tel., Kitt-Peak,NOAO
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La galaxia espiral NGC 891 vista de perfil
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¿Es nuestra galaxia así de fina? Eso se cree.

La Vía Láctra, al igual que NGC 891, fotografiada arriba, tiene la anchura de una galaxia espiral típica.

Las espirales tienen la mayoría de sus brillantes estrellas, el gas y el polvo oscuro en un delgado disco. Este dísco puede ser tan delgado que la galaxia espiral vista de lado parece un CD visto de canto.

La banda oscura que recorre el centro es una banda de polvo que absorbe la luz.

Algunos de los miles de millones de estrella que orbitan el centro de NGC 891, sin embargo, parecen estar moviéndose demasiado rápido como para estar sólo viajando en círculos. ¿Qué causa este peculiar movimiento?

Una hipótesis es que NGC 891 tien una gran barra que recorre su centro, una barra que  sería obvia si viésemos esta galaxia de frente en lugar de de perfil.

Esta fotografía en falso color fue creada a partir de 3 imágenes cercanas al infrarrojo.


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