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Utopía en Marte

por Créditos:The Viking Project,M. Dale-Bannister WU StL,NASA
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Utopía en Marte
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La estación interplanetaria Viking 2 ("Vikingo", en inglés) fue lanzada
en Camino hacia la Utopíaen septiembre de 1975 (30
años después que Bing [Bing Crosby], Dotty [Dorothy Lamour] y Bob [Bob Hope, en
la película "Road to Utopia". N. del T.
]). En agosto de 1976, después de hacer el segundo amartizaje exitoso, el
módulo de descenso del Viking 2 comenzó a grabar datos usados para producir esta imagen exquisitamente
detallada
de la superficie marcianaen el área de Utopia Planitia (la
Planicie de la Utopía). En la esquina inferior derecha se ve la envoltura protectora que cubría la cabeza colectora de suelo
de la sonda, envoltura que fue expulsada después del descenso, y se ve junto con una de las polvorientas almohadillas de las patas
del módulo. Cerca del centro se observan zanjas poco profundas excavadas por
el brazo tomamuestras. Marte aparece rojo porque su superficie
está cubierta con polvo rojizo de óxido de hierro (herrumbre). Este polvo, suspendido en
la delgada atmósfera de dióxido de carbono,
también filtra la luz solar, provocando que las
panorámicas de la superficietomen un tinte
rojizo. Los Vikings hicieron los primeros aterrizajes exitososen
Marte hace 20 años. [Aunque la sonda
soviética Mars-3 logró el primer amartizaje con éxito años antes, el 2.12.1971, el módulo de descenso
dejó de transmitir después de 20 segundos de operación. N. del T.
].
¿Cómo luce Marte el día de hoy?


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