¿Un agujero negro en el centro de M87?

Créditos: H. Ford (JHU y StScI), R. Harms (ARC), NASA, HST, FOS

¿Un agujero negro en el centro de M87?
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El centro de la cercana galaxia gigante M87 es un sitio violento y denso. En esta fotografía de 1994 tomada por el Telescopio Espacial Hubble se encontró un disco de gas caliente en órbita al centro de esta masiva galaxia elíptica. El disco se hace evidente en la parte inferior izquierda de la fotografía de arriba.

La velocidad de rotación del gas en este disco indica la masa del objeto al que está orbitando el gaso, mientras que el tamaño del disco indica el volumen aproximado del objeto central. Estas observaciones arrojan una densidad central tan alta que el único objeto hipotético que podría estar ahí es un agujero negro.

La imagen muestra también un chorro de gran energía que emana del objeto central. El chorro está compuesto de partículas cargadas moviéndose a gran velocidad y se ha roto en nudos de al menos 10 años luz de diámetro.

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