NGC 1499: La nebulosa de California

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NGC 1499: La nebulosa de California
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A la deriva por el Brazo de Orión de la galaxia espiral de la Vía Láctea, esta nube cósmica se hace eco por casualidad del contorno de California, en la costa oeste de Estados Unidos. Nuestro propio Sol también se encuentra dentro del Brazo de Orión de la Vía Láctea, a sólo unos 1.500 años-luz de la Nebulosa de California. También conocida como NGC 1499, la clásica nebulosa de emisión tiene una longitud de unos 100 años luz. La nebulosa de California brilla con el revelador resplandor rojizo característico de los átomos de hidrógeno que se recombinan con los electrones perdidos hace tiempo. Los electrones han sido despojados, ionizados por la luz energética de la estrella. Lo más probable es que la estrella brillante Xi Persei, situada a la derecha de la nebulosa, sea la que proporciona la energía que ioniza gran parte del gas de la nebulosa. Esta imagen profunda, un objetivo popular para los astrofotógrafos, revela la nebulosa brillante, el polvo que la oscurece y las estrellas en un campo de visión de 3 grados. La nebulosa de California se encuentra hacia la constelación de Perseo, no muy lejos de las Pléyades.

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