La Galaxia del Anillo AM 0644-741 vista por el Hubble

Créditos : Hubble Heritage Team(AURA /STScI),J. Higdon (Cornell)ESA,NASA

La Galaxia del Anillo AM 0644-741 vista por el Hubble
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¿Cómo puede una galaxia llegar a tener forma de anillo? El borde de la galaxia azul fotografiada aquí es una inmensa estructura parecida a un anillo de 150.000 años luz de diámetro y compuesta de estrellas masivas, recién formadas y extremadamente brillantes. A esta galaxia, AM 0644-741, se la conoce como Galaxia del Anillo y tuvo su origen en una enorme colisión galáctica. Cuando las galaxias chocan, se atraviesan mutuamente: sus estrellas individuales raramente entran en contacto. La silueta de anillo es consecuencia de la anomalía gravitacional provocada por una galaxia pequeña que pasó a través de una más grande. Cuando sucede ésto, el gas y el polvo interestelar se condensan, produciendo una ola de formación estelar que se mueve hacia el exterior del punto de impacto como una onda sobre la superficie de un estanque. La galaxia intrusa ya ha salido de la zona que cubre la fotografia del Telescopio Espacial Hubble, publicada para celebrar el aniversario del lanzamiento del Hubble en 1990. La Galaxia del Anillo AM 0644-741 está a unos 300 millones de años luz de distancia.

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