Galaxias peculiares de Arp 273
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Las estrellas puntiagudas del primer plano de este encuadre telescópico del patio trasero están bien dentro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea. Pero las dos llamativas galaxias se encuentran mucho más allá de la Vía Láctea, a una distancia de más de 300 millones de años luz. Su aspecto distorsionado se debe a las mareas gravitacionales que se producen cuando la pareja tiene encuentros cercanos. Catalogadas como Arp 273 (también como UGC 1810), las galaxias tienen un aspecto peculiar, pero ahora se sabe que las galaxias que interactúan son comunes en el universo. Se sabe que la gran galaxia espiral de Andrómeda está a unos 2 millones de años luz de distancia y se acerca a la Vía Láctea. Las peculiares galaxias de Arp 273 pueden ofrecer un análogo de su futuro encuentro lejano. Los repetidos encuentros de galaxias en una escala de tiempo cósmica pueden acabar dando lugar a una fusión en una única galaxia de estrellas. Desde nuestra perspectiva, los núcleos brillantes de las galaxias de Arp 273 están separados por sólo un poco más de 100.000 años luz.

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