Tras la pista de un bólido

Créditos: CourtesyP. Spurny,(Astronomical Institute, Ondrejov Observatory)

Tras la pista de un bólido
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Esta estela de un meteoro de brillo excepcional fue fotografiada, con una cámara de ojo de pez, en una estación checa de la Red Europea de Bólidos el 21 de Enero de 1999. De entre las estelas de estrellas visibles en esta exposición que duró toda la noche, el arco corto y brillante de arriba a la izquierda corresponde a la estrella polar. Las rayas que se observan en la estela del bólido las produjo un obturador que rota 15 veces por segundo. Aun así, tres estaciones registraron ese rayo deslumbrante, y la combinación de sus datos ha revelado detalles sobre el breve vuelo atmosférico del meteoro, y de su viaje interplanetario previo. Por ejemplo, se ha medido la altitud del comienzo de la estela, 81,9 kilómetros, y cubrió 71,1 kilómetros en 6,7 segundos. La anterior órbita proyectada para este meteoroide se corresponde con la típica para asteroides de clase Apolo, los cuales pueden cruzar la órbita de la Tierra. En 40 años de trabajos, la Red Europea de Bólidos sólo ha registrado unas 10 grabaciones multiestación tan brillantes como ésta. Se cree que es probable que un pequeño meteorito (de unos pocos cientos de gramos) sobreviviera a esta violenta caída y aterrizara cerca de la frontera entre Chequia y Polonia.

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