Telescopio Cherenkov al atardecer

Cherenkov Telescope at Sunset
Créditos de imagen & Copyright: Sarah Brys (University of Amsterdam)

Telescopio Cherenkov al atardecer
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El 10 de octubre, un nuevo telescopio reflejaba la luz del Sol poniente. Con el horizonte oscuro por encima y los colores del atardecer por debajo, su espejo segmentado invierte la imagen del firmamento vespertino en esta instantánea tomada desde el Observatorio Roque de Los Muchachos en la isla canaria de La Palma. Los segmentos del espejo cubren un diámetro de 23 metros y están montados en la estructura abierta del Telescopio en Gran Escala número 1, inaugurado como primer componente de la red de telescopios Cherenkov (CTA). La mayoría de telescopios terrestres son obstaculizados por la atmósfera que dispersa y absorbe la luz. Pero los telescopios Cherenkov están diseñados para detectar rayos gamma de muy alta energía y, de hecho, necesitan la atmósfera para funcionar. Cuando los rayos gamma llegan a la atmósfera superior producen lluvias de partículas de alta energía. Una cámara grande y rápida permite captar una imagen de los breves flashes de luz óptica, llamada luz de Cherenkov, creada por las partículas de lluvia en el aire. Los flashes revelan el ritmo, la dirección y la energía de los rayos gamma entrantes. Se prevé instalar más de 100 telescopios Cherenkov de la CTA en ubicaciones tanto del hemisferio norte como del sur de la Tierra.

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