Flor auroral de la Vía Láctea
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¿Podría el tallo de nuestra Vía Láctea convertirse en una flor auroral? No, en realidad no, aunque pueda parecerlo en la imagen panorámica de hoy. A la izquierda, el plano central de nuestra galaxia se extiende desde el horizonte hasta el centro del cielo. A la derecha, un óvalo auroral también se extiende desde el centro del cielo, pero está dominado por el oxígeno de color verde brillante. Los dos no están conectados físicamente, porque la aurora está relativamente cerca, con las partes rojas más altas que se producen en la atmósfera de la Tierra a sólo unos 1000 kilómetros de altura. En cambio, la distancia media a las estrellas y nebulosas que vemos en la Vía Láctea es de unos 1000 años luz, es decir, 10 billones de veces más lejos. La imagen compuesta destacada fue tomada a principios de octubre en un pequeño lago de Abisko, en el norte de Suecia. A medida que el campo magnético de nuestro Sol evoluciona hacia la parte activa de su ciclo de 11 años, las auroras cerca de los dos polos de la Tierra serán seguramente más frecuentes.

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