La nebulosa azul de cabeza de caballo en infrarrojo

The Blue Horsehead Nebula in Infrared
Créditos de imagen: WISE, IRSA, NASA; Processing & Copyright :Francesco Antonucci

La nebulosa azul de cabeza de caballo en infrarrojo
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La nebulosa azul Cabeza de Caballo se ve muy diferente en luz infrarroja. En luz visible, el polvo reflectante de la nebulosa parece azul y tiene forma de cabeza de caballo. En luz infrarroja, sin embargo, aflora un complejo laberinto de filamentos, cavernas y capullos de polvo y gas brillante que hace difícil, incluso, identificar el icono equino.
La imagen de la nebulosa se creó en tres colores infrarrojos (R = 22, G = 12, B = 4,6 micrómetros ) a partir de los datos obtenidos por la sonda Wide-field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA. La nebulosa está catalogada como IC 4592, abarca unos 40 años luz y se encuentra a unos 400 años luz de distancia en la constelación Scorpius a lo largo del plano de la Vía Láctea. IC 4592 es más tenue, pero cubre una región angularmente mayor que la más conocida nebulosa Cabeza de Caballo de Orión. La estrella amarilla del centro que ilumina y calienta el polvo es Nu Scorpii.

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