Sombras en el Polo Sur Lunar
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¿Qué es esto?

Es un mapa de iluminación multi temporal, por supuesto.

Para hacerlo, la cámara panorámica de la sonda Lunar Reconnaissance Orbiter realizó 1.700 imagenes en un periodo de 6 días lunares (6 meses terrestres) repetidamente cubriendo un área centrada en el polo sur lunar.

Después se convirtieron a valores binarios (siendo los pixeles en sombra un 0, y los iluminados un 1), con lo que las imagenes producían un mapa que representa el porcentaje de tiempo que cada punto estaba iluminado por el Sol.

Convincentemente resguardado en la sombra, el suelo del crater Shackleton de 19 kilómetros de diámetro se encuentra en el centro del mapa.

El polo lunar está a las 9 del cráter.

Como el eje de rotación de la Luna está casi perpendicular al plano de la eclíptica, el suelo de crater cerca de los polos norte y sur pueden permanecer siempre en sombra y la cimas montañosas casi en contínua iluminación por el Sol.

De gran utilidad para futuras expediciones, el suelo del cráter en sombra podría ofrecer reservas de agua helada, y la luz en las montañas un lugar ideal para paneles solares.

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