MyCn18: la nebulosa planetaria del reloj de arena

MyCn18: An Hourglass Planetary Nebula
Créditos de imagen: R. Sahai y J. Trauger (JPL),WFPC2,HST,NASA

MyCn18: la nebulosa planetaria del reloj de arena
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La arena del tiempo se acaba por la estrella central de esta nebulosa planetaria con forma de reloj de arena. Con el combustible nuclear agotado, esta breve y espectacular fase final de la vida de una estrella similar al Sol se produce cuando las capas exteriores son expulsadas y el núcleo se convierte en una enana blanca que se enfría y se desvanece. En 1995, los astrónomos emplearon el telescopio espacial Hubble para hacer una serie de fotografías de nebulosas planetarias , entre las que está esta. Aquí, los delicados anillos de gas brillante colorido ( nitrógeno -rojo, hidrógeno -verde y oxígeno -azul) perfilan las tenues paredes del reloj de arena . La nitidez sin precedentes de las imágenes del Telescopio Espacial Hubble ha revelado sorprendentes detalles del proceso de eyección de la nebulosa que contribuyen a resolver los enigmas de las complejas formas y simetrías de las nebulosas planetarias.

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