La galaxia de la Marsopa desde el Hubble

The Porpoise Galaxy from Hubble
Créditos de imagen: NASA,ESA,y The Hubble Heritage Team(STSci/AURA)

La galaxia de la Marsopa desde el Hubble
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¿Qué está pasando en esta galaxia espiral? Hace tan sólo unos cientos de millones de años, NGC 2936 (de las dos galaxias mostradas , la de arriba) era seguramente una galaxia espiral normal que giraba, creaba estrellas y se ocupaba de sus cosas. Pero entonces se acercó demasiado a la galaxia elíptica masiva NGC 2937 (la de abajo) y se quedó atrapada.

Llamada galaxia de la Marsopa por su icónica forma, NGC 2936 no sólo es desviada por la interacción gravitatoria sino también distorsionada.La nariz de la marsopa, a la izquierda de la galaxia superior, está formada por un estallido de estrellas azules y jóvenes, el centro de la espiral parece el ojo. Alternativamente, el par de galaxias, conocido como Arp 142 , parece un pingüino que protege un huevo. De cualquier manera, los intrincados senderos de polvo oscuro y las corrientes de estrellas azules y brillantes que hay en la parte inferior derecha siguen el rastro de la accidentada galaxia.

La imagen , tomada por el Telescopio Espacial Hubble el año pasado y publicada recientemente, muestra Arp 142 con un detalle sin precedentes. Arp 142 se encuentra a unos 300 millones de años luz de distancia en la constelación, coincidentemente, de la serpiente de agua ( Hydra ). Es probable que en unos mil millones de años las dos galaxias se fusionen y den lugar a una mayor.

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