Nix e Hydra

Image Créditos: M. Mutchler(STScI),A. Stern(SwRI), y theHST Pluto Companion Search Team,ESA,NASA

Nix e Hydra
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Descubiertas a mediados de 2005, las pequeñas lunas de Plutón fueron provisionalmente llamadas S/2005 P1 y S/2005 P2.

Ahora han sido bautizadas oficialmente como Nix e Hydra.

Comparadas con Plutón y Caronte, con 2.360 y 1.210 kilómetros de diámetro respectivamente, Nix (la luna interior) e Hydra (la exterior) son minúsculas, con un diámetro estimado sólamente entre 40 y 160 kilómetros.

Plutón y Caronte son lo bastante brillantes como para crear líneas de difracción en esta imagen del telescopio espacial Hubble, pero Nix e Hydra son unas 5.000 veces más tenues que Plutón, por lo que aparecen como pequeños puntos de luz.

No obstante, sus nuevos nombres son bastante apropiados para el lejano sistema de Plutón.

En la mitología griega, Nix era la diosa de la oscuridad y de la noche, y madre de Caronte, mientras que Hydra era un monstruo de nueve cabezas que actualmente orbita el noveno planeta del sistema solar.

Pos supuesto, Nix e Hydra también comparten sus iniciales con la misión New Horizons, que tiene el sistema de Plutón como objetivo.

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