la inusual galaxia espiral M66 desde el Hubble
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¿Por qué no es esta galaxia espiral M66 simétrica?

Normalmente las ondas de densidad de gas, polvo y estrellas de formación reciente rodean el centro de una galaxia espiral y crean una galaxia casi simétrica.

Las diferencias entre los brazos espirales de M66 y el aparente desplazamiento de su núcleo parecen estar ambos causados por interacciones próximas previas y por las fuerzas de marea gravitacionales de las cercanas galaxias vecinas M65 y NGC 3628.

La galaxia espiral M66, retratada aquí arriba, se extiende por unos 100 000  años luz, se encuentra a unos 35 millones de años luz, y es la mayor de las galaxias de un grupo conocido como el Triplete de Leo.

Como en muchas de las galaxias espirales, las largas e intrincadas líneas de polvo de M66 se ven entrelazadas entre las estrellas brillantes y las nebulosas que alumbran los brazos espirales.

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