Una piedra en el Valle de la Muerte

A Sailing Stone across Death Valley
Créditos de imagen: Keith Burke

Una piedra en el Valle de la Muerte
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¿Cómo terminó esta gran roca en este extraño terreno? Uno de los lugares más inusuales aquí en la Tierra es dentro del Valle de la Muerte, California, en EE. UU. Allí existe un lecho seco llamado Racetrack que es casi perfectamente plano, con la extraña excepción de algunas piedras muy grandes, una de las cuales se muestra aquí en abril de 2019 bajo un cielo oscuro y lleno de Vía Láctea. La planitud y la textura de una playa grande como Racetrack son fascinantes pero no científicamente desconcertantes : son causadas por el barro que fluye, se seca y se agrieta después de una fuerte lluvia. Sin embargo, recientemente, se ha dado una hipótesis científica viable para explicar cómo las pesadas piedras de navegación terminan cerca del medio de una superficie plana tan grande. Desafortunadamente, como sucede con frecuencia en la ciencia, un problema aparentemente surrealista termina teniendo una solución relativamente mundana. Resulta que en invierno se forman delgadas capas de hielo y secciones de hielo son arrastradas por el viento cargadas incluso con rocas pesadas en la playa temporalmente resbaladiza cuando la luz del sol derrite el hielo.

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