Cúmulo estelar M34
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Este hermoso cúmulo estelar abierto, catalogado como M34, cubre un área del firmamento equivalente a la de una Luna llena. Fácilmente observable con un telescopio modesto, se encuentra a unos 1.800 años-luz de distancia en dirección a la constelación de Perseo. Sobre el terreno, M34 tiene un tamaño de quince años-luz.

Todas las estrellas de M34 tienen una edad de unos 200 millones de años, ya que se formaron con relativa simultaneidad a partir de la misma nube de polvo y gas. Sin embargo, como ocurre con cualquier cúmulo estelar abierto que orbite en el plano de nuestra galaxia (de hecho, es muy posible que nuestro propio Sol se formara hace 4.000 millones de años en un cúmulo estelar abierto semejante), las estrellas de M34 acabarán por dispersarse debido a las fuerzas de marea y a los encuentros con el polvo interestelar y otras estrellas de la Vía Láctea.

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