Podría haber super-tierras alrededor de otras estrellas

Créditos de la ilustración & Copyright: MicroFUN Collaboration, CfA, NSF

Podría haber super-tierras alrededor de otras estrellas
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¿Abundan las “super-tierras” alrededor de otros sistemas estelares? Es bastante posible. Hace poco vió la luz una prueba inesperada, cuando se detectó que un planeta que orbita alrededor de una estrella lejana ampliaba por medio de la gravedad la luz de una estrella aún más distante. Si asumimos que la estrella a la que pertenece el planeta es una enana roja normal, podríamos explicar mejor este brillo si el planeta tuviera unas 13 veces la masa de la Tierra y orbitase a una distancia equivalente a la del cinturón de asteroides de nuestro sistema solar. Dado el pequeño número de objetos que se han observado y los resultados parecidos ya obtenidos en otros sistemas, estas super-tierras podrían darse con cierta frecuencia. Los astrónomos conjeturan que el planeta podría haberse desarrollado hasta alcanzar el tamaño de Júpiter si en su sistema hubiera existido más gas. Como el planeta no ha sido observado directamente, aún quedan pendientes importantes incertidumbres en los atributos que lo definen, y las investigaciones futuras deberán centrarse en comprender mejor este misterioso sistema. El dibujo de arriba nos da la descripción del artista sobre cómo podría ser una super-tierra en órbita alrededor de una lejana enana roja; además se ha añadido una supuesta luna.

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