Una aureola solar sobre Tennessee

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Una aureola solar sobre Tennessee
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A veces parece que vemos el Sol tras una enorme lente. Sin embargo, en este caso hay millones de lentes: cristales de hielo. Al congelarse el agua en la alta atmósfera pueden formarse pequeños cristalitos de hielo planos y de seis caras. Mientras estos cristales descienden, están casi todo el tiempo con sus caras paralelas al suelo. Y es posible que algún observador cruce el plano que forman los cristales con el suelo, durante la salida o la puesta de sol. Durante este alineamiento, cada cristal actúa como una lente en miniatura, desviando la luz solar que llega a nuestros ojos. La imagen de arriba se tomó el mes pasado, en un atardecer cercano al solsticio de invierno cerca de Nashville, Tennessee, EE.UU. Tras los árboles y las casas del vecindario y sobre el banco de nubes se nos presenta la espectacular vista de una aureola de 22 grados creada por la luz solar reflejada por los cristales de hielo atmosférico.

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