The featured image shows a penny-sized rock on Mars discovered by the Curiosity Rover in late February 2022. The rock is unusual because it has several appendages that make it appear a bit like a flower. Please see the explanation for more detailed information.
A Flower-Shaped Rock on Mars
Image Credit: NASA, JPL-Caltech, MSSS

Explanation: It is one of the more unusual rocks yet found on Mars. Smaller than a penny, the rock has several appendages that make it look, to some, like a flower. Although it would be a major discovery if the rock was truly a fossilized ancient Martian flower, there are less spectacular -- and
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Es una de las rocas más inusuales que se han encontrado en Marte. Más pequeña que un céntimo, la roca tiene varios apéndices que la hacen parecer, para algunos, una flor. Aunque sería un gran descubrimiento que la roca fuera realmente una antigua flor marciana fosilizada, hay explicaciones menos espectaculares -y actualmente preferidas- para su inusual estructura. Una teoría que ha surgido es que la roca es un tipo de concreción creada por minerales depositados por el agua en grietas o divisiones de la roca existente. Estas concreciones pueden compactarse, ser más duras y densas que la roca circundante y permanecer incluso después de que la roca circundante se erosione. La estructura floral también puede estar causada por grupos de cristales. La pequeña roca, llamada Blackthorn Salt, tiene similitudes con los guijarros marcianos fotografiados anteriormente. La imagen destacada fue tomada por el rover Curiosity en Marte a finales de febrero. Los científicos seguirán estudiando los datos y las imágenes tomadas de ésta -y otras rocas marcianas similares- sorprendentes.

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