Galaxias más allá del Corazón: Maffei 1 y 2
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Las dos galaxias que se pueden ver en el extremo izquierdo de la imagen de hoy no fueron descubiertas hasta 1968, aún a pesar de tratarse de dos de los objetos más brillantes del firmamento. La razón de que su descubrimiento fuera tan tardío es que el polvo de la banda central de nuestra Vía Láctea bloquea la luz visible que emiten. Sin embargo, cuando nos pasamos a la radiación infrarroja (como en la imagen de hoy) estas dos galaxias aparecen en todo su esplendor. Esta fotografía, , tomada desde el nuevo Explorador Infrarrojo de Campo Amplio (o WISE, de sus siglas en inglés) nos muestra a las dos galaxias aparentemente al lado, pero en realidad muy por detrás, de la fotogénica nebulosa del Corazón (IC 1805). La galaxia espiral cerca de la parte superior, la más fácil de observar de las dos, ha recibido el nombre de Maffei 2. Justo por debajo suyo, con apariencia de borrón, nos encontramos a Maffei 1 , la galaxia elíptica gigante más cercana a la Tierra. Esta fotografía con coloración artificial cubre un espacio del firmamento equivalente al de tres Lunas llenas una encima de otra.

Cada una de las galaxias Maffei tiene un diámetro de cerca de 15,000 años-luz, y se encuentran a una distancia de diez millones de lños-luz en dirección a la constelación de la Reina de Etiopía, Casiopea. Sus estrellas, filamentos de gas, y polvo incandescente contribuyen a resaltar la imagen infrarroja de la nebulosa del Corazón.

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