NGC 1818: Un cúmulo globular jóven

Créditos: Diedre Hunter (Lowell Obs.) et al.,HST, NASA

NGC 1818: Un cúmulo globular jóven
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Los cúmulos globulares poblaban una vez la Vía Láctea.

De vuelta atrás, cuando nuestra galaxia se formó, quizas miles de cúmulos globulares rodeaban nuestra galaxia.

Hot, hay quizá únicamente 200.

Muchos de ellos fueron destruidos a traves de los eones por repetidos y fatídicos encuentros con otros o con el centro galáctico.

Los supervivientes son más viejos que cualquier fósil en la Tierra, mas que cualquiera de las otras estructuras en nuestra galaxia.

Hay algunos, si los hay, que son jóvenes cúmulos en nuestra Vía Láctea porque las condiciones no dan para que se formen ya más.

Pero las cosas son algo diferentes en la galaxia vecina, la Gran Nube de Magallanes.

La imagen de arriba muestra un cúmulo globular jóven residente allí : NGC 1818.

Las observaciones nos dicen que formó hace apenas 40 millones de años – casi ayer si lo comparamos a los 12.000 millones de años de los cúmulos de nuestra galaxia local.

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