La Nebulosa de la Hélice vista por el Blanco y el Hubble

Créditos: C. R. O´Dell,(Vyerbilt) et al.ESA, NASA

La Nebulosa de la Hélice vista por el Blanco y el Hubble
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¿Cómo pudo una estrella generar la Nebulosa de la Hélice? Las formas de una nebulosa planetaria como la de la Hélice son importantes porque probablemente albergan evidencias de cómo terminan su vida estrellas como el Sol. Sin embargo, las recientes observaciones del Telescopio Espacial Hubble y el Telescopio «Blanco» de 4 metros, en Chile, han mostrado que La Hélice no es en realidad una hélice simple. Más bien, incluye dos discos casi perpendiculares, así como arcos, ondas de choque e incluso algunas características que no comprendemos muy bien. Incluso a pesar de ésto, sigue teniendo espectaculares simetrías geométricas. Aún sigue siendo objeto de investigación cómo pudo una estrella de tipo solar crear esta complejidad geométrica tan hermosa. La Nebulosa de la Hélice es la nebulosa planetaria más cercana a la Tierra, pues se encuentra a sólo 700 años luz de distancia en la constelación de Acuario, y abarca unos 3 años luz.

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