La Nebulosa del Lirio vista por el CFHT

Créditos & Copyright: Jean-Charles Cuillyre (CFHT), Hawaiian Starlight, CFHT

La Nebulosa del Lirio vista por el CFHT
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Como delicados pétalos cósmicos, estas nubes de polvo y gas interestelar han florecido a 1.300 años luz de distancia, en los fértiles campos estelares de la constelación de Cefeo. Este objeto, llamado a veces Nebulosa del Lirio y oportunamente catalogado como NGC 7023, no es la única nebulosa del firmamento que nos recuerda a una flor. Esta bella imagen digital muestra el rango de colores y simetrías de la nebulosa con un detalle impresionante. Dentro del Lirio, el polvoriento material nebular rodea a una joven estrella caliente y masiva, aún en plena formación. Los filamentos centrales de polvo cósmico brillan con una fotoluminescencia rojiza, debido a que algunos granos de polvo convierten con eficacia la radiación ultravioleta invisible de la estrella en luz roja visible. Aunque, en realidad, el color predominante es el azul, que es característico en los granos de polvo que reflejan la luz de una estrella. También hay nubes oscuras de polvo y gas molecular frío, que nos inducen a ver e imaginar otras formas enrevesadas y fantásticas. Las observaciones en infrarrojo indican que esta nebulosa podría contener moléculas complejas de carbono, conocidas como PAH. Como se la ve aquí, la Nebulosa del Lirio tiene un tamaño de unos 6 años luz.

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