Europa en Creciente

Créditos: Voyager 2, NASA

Europa en Creciente
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Aunque la fase de esta luna pueda parecer familar, la luna en sí no lo es.

De hecho, esta fase creciente muestra parte de la luna de Jupiter llamada Europa.

La sonda robot Voyager 2 capturó esta imagen en 1979.

Se ven llanuras de hielo brillante, grietas que corren hacie el horizonte, y zonas oscuras que casi seguro tendrán hielo y polvo a la vez.

Parece aparente el terreno elevado particularmente cerca del terminador, donde produce sombras.

Europa es casi del mismo tamaño que nuestra Luna, pero es mucho más suave, ya que apenas tiene unas pocas colinas o grandes cráteres de impacto.

Se han desvelado evidencias e imagenes de la sonda Galileoen órbita en torno a Júpiter, que indican que pueden existir oceanos líquidos debajo de esta superficie helada.

Para probar especulaciones de que estos mares puedan albergar vida, la NASA ha comenzado un desarrollo preliminar de la Europa Orbiter, un sonda que usaría el radar para ayudar a determinar la delgadez de dicha capa de hielo.

Si la superficie es lo suficientemente delgada, un misión futura podrá llevar hidrobots para indagar en los oceanos en la búsqueda de vida.

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