NGC 6712: Un cúmulo globular galáctico

Créditos: G. De Marchi, F. Paresce, B. Leibundgut, L. Pulone,(European Southern Observatory)

NGC 6712: Un cúmulo globular galáctico
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Con órbitas que discurren muy por encima del plano galáctico, los cúmulos globulares de estrellas tienen probablemente de 12 a 14 mil millones de años – por lo que son habitantes realmente antiguos de la Vía Láctea. Tras analizar estas nuevas imágenes del ESO/VLT, correspondientes a partes del cúmulo globular NGC 6712, los astrónomos han informado que este denso grupo de un millón de estrellas parece estar disgregándose lentamente – perdiendo estrellas cada vez más débiles y de menor masa a lo largo de toda nuestra galaxia. Estos resultados ofrecen pruebas firmes sobre el desprendimiento gravitational de estrellas desde los cúmulos que pasan a través del plano de la galaxia y sus regiones centrales. Se cree que uno de los 150 cúmulos globulares conocidos de la Vía Láctea, NGC 6712, ha cruzado el concurrido plano galáctico hace sólo unos pocos millones de años. NGC 6712 está a unos 23.000 años luz de distancia, en la constelación austral del Escudo.

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