M4: El cúmulo globular más cercano conocido

Créditos & Copyright: T2KA, KPNO 0.9-m Telescope, NOAO, AURA, NSF

M4: El cúmulo globular más cercano conocido
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M4 es un cúmulo globular visible con cielo oscuro a un grado de la brillante estrella Antares, en la constelación de Escorpio. M4 quizá sea el cúmulo globular más cercano a nosotros, a 7.000 años luz, lo que significa que vemos a M4 tal como era hace 7.000 años, en los albores de nuestra historia. Aunque contiene cientos de miles de estrellas y se extiende unos 50 años luz, M4 es uno de los cúmulos globulares más pequeños y dispersos que se conocen. Una característica bastante poco habitual para un cúmulo globular es la barra central de estrellas de M4. M4, fotografiado arriba, es uno de los objetos más viejos de los que los astrónomos pueden estimar directamente la edad. Las enanas blancas del cúmulo tienen al menos nueve mil millones de años de edad – son tan antiguas que se remontan a la época de juventud del universo.

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