Una estrella pequeña

Créditos: C. Barbieri (Univ. of Padua),NASA,ESA

Una estrella pequeña
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Hay un ténue sistema de estrella doble catalogado como Gliese 623 que se encuentra a 25 años luz de la Tierra, en la constelación de Hercules. Las estrellas individuales de este sistema binario se resolvieron por primera vez cuando la Cámara para Objetos Débiles del Telescopio Espacial Hubble tomó esta imagen en Junio de 1994. Están separadas por 200 millones de millas – el doble de la distancia Tierra-Sol. A la derecha vemos a Gliese 623bis, más débil, 60.000 veces menos luminosa que el Sol y unas 10 veces menos masiva. Los anillos borrosos de su compañera, Gliese 623a, son efectos de la imagen. Las estrellas de menor masa se clasifican como enanas rojas, pero hasta las enanas rojas tienen suficiente masa para desencadenar la fusión del hidrógeno en sus núcleos para mantener su débil luz. Hay unos objetos menos masivos, conocidos como enanas marrones, que brillan brevemente porque su temperatura central es demasiado baja para poder usar el hidrógeno como combustible nuclear. Las estimaciones actuales sobre la masa de Gliese 623b están en el límite entre enana marrón y roja, y observaciones futuras ayudarán a descubrir la naturaleza de una de las estrellas más pequeñas de la galaxia. Hay gran abundancia de objetos débiles y difíciles de detectar como Gl623b que se han propuesto como una posible solución al misterio de la «Materia Oscura» en el universo.

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