NGC 4414: Una Galaxia espiral floculante

NGC 4414: A Flocculent Spiral Galaxy
Créditos de imagen: NASA, ESA, W. Freedman (U. Chicago) et al.,
& theHubble Heritage Team(AURA/STScI), SDSS; Processing: Judy Schmidt

NGC 4414: Una Galaxia espiral floculante
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¿Cuánta masa ocultan las espirales floculantes? Para ayudar a responder a esta pregunta el Telescopio Espacial Hubble hizo esta fotografía en colores reales de la galaxia espiral floculante NGC 4414.
Las espirales floculantes -sin brazos espirales bien definidos- son una forma bastante habitual de galaxias, y NGC 4414 es una de las más cercanas. Las estrellas que hay cerca del borde visible de las galaxias espirales orbitan el centro tan rápido que tiene que haber una gran cantidad de materia oscura invisible que las mantiene juntas.
Comprender la distribución de la materia y de la materia oscura de NGC 4414 ayuda a calibrar el resto de la galaxia y, por deducción, las espirales floculantes en general. Además, la calibración de la distancia en que se encuentra NGC 4414 ayuda a calibrar la escala de distancias cosmológicas de todo el Universo visible.

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