DEM L71: Una pequeña estrella explota

Créditos: J. Hughes, P. Ghavamian y C. Rakowski (Rutgers Univ.)et al.,CXC,NASA

DEM L71: Una pequeña estrella explota
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Las grandes, y masivas estrellas terminan sus vidas en una espectacular explosión llamada supernova — pero las pequeñas y de poca masa pueden encontrar también un destino similar.

De hecho, en lugar de simplemente enfriarse e ir disipándose, algunas estrellas enanas blancas en sistemas múltiples, pueden llegar a tener la masa suficiente para que sus compañeras sean inestables, invocando una detonación nuclear.

El resultado estallido estelar se clasifica como supernova de tipo Ia y quizá el mejor ejemplo del resultado sea la nube en expansión de material estelar y desechosm DEM L71, cerca de la Gran Nube de Magallanes.

Esta imagen de rayos X en falso color realizada por el Observatorio en órbita Chandra nos muestra los bordes brillantes de la onda expansiva del choque y también el resplandor de rayos X de la región interna proveniente del gas caliente de dicha explosión.

Basándose en losdatos del Chandra, se estima que por la composición y la masa total del gas en expansión, lo que vemos son los desechos de una estrella enana blanca.

La luz de esta pequeña estrella pudo alcanzar la Tierra hace varios miles de años.

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