La nebulosa de la cabeza de bruja

Créditos: G. Greaney

La nebulosa de la cabeza de bruja
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Dobla, dobla trabajo y afán, que se avive el fuego y hierva el caldero … Tal vez Macbeth debería haber consultado a la nebulosa de la cabeza de bruja . Esta nebulosa de reflexión con tan sugestiva forma está asociada con la brillante estrella Rigel de la constelación de Orión. La nebulosa de la cabeza de bruja, conocida más formalmente como IC 2118, brilla principalmente gracias a la luz que refleja de Rigel. Rigel está situada a la derecha, fuera de la imagen a la distancia de la anchura de la foto. El polvo fino de la nebulosa refleja la luz. El color azul no sólo está provocado por el color azul de Rigel, sino también por los granos de polvo que reflejan la luz azul de forma más eficiente que la roja. Este mismo proceso físico hace que el cielo de la Tierra sea azul de día, aunque en este caso las que dispersan la luz son las moléculas de nitrógeno y oxígeno. La nebulosa se encuentra a unos 1.000 años luz de distancia.

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