Rigel y la Nebulosa Cabeza de Bruja

Rigel y the Witch Head Nebula
Créditos de imagen & Copyright: Mario Cogo(Galax Lux)

Rigel y la Nebulosa Cabeza de Bruja
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Este rostro inquietante, un perfil tortuoso que evoca su nombre popular de nebulosa Cabeza de Bruja, brilla en la oscuridad bajo la luz estelar. De hecho, esta fascinante fotografía telescópica da la impresión de que la bruja ha fijado su mirada en Rigel, el supergigante de Orión. Conocida formalmente como IC 2118, la nebulosa Cabeza de Bruja abarca unos 50 años luz y se compone de granos de polvo interestelar que reflejan la luz de la estrella Rigel. El color azul de la nebulosa Cabeza de Bruja y del polvo que rodea Rigel es causado no sólo por la intensa luz estelar azul de Rigel, sino también porque los granos de polvo dispersan la luz azul de forma más eficiente que la roja. Es el mismo proceso físico que hace que el firmamento diurno de la Tierra parezca azul, aunque los dispersores de la atmósfera terrestre son moléculas de nitrógeno y de oxígeno. Rigel, la nebulosa Cabeza de Bruja y el gas y el polvo que las rodean se encuentran a unos 800 años luz de distancia.

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