Órbitas de asteroides potencialmente peligrosos

Orbits of Potentially Hazardous Asteroids
Créditos de imagen: NASA, JPL-Caltech

Órbitas de asteroides potencialmente peligrosos
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¿Son peligrosos los asteroides? Algunos lo son, pero la probabilidad de que un asteroide peligroso golpee la Tierra durante un año determinado es baja. Sin embargo, debido a que algunos eventos de extinción masiva pasados se han relacionado con impactos de asteroides, la humanidad ha hecho que sea una prioridad encontrar y catalogar esos asteroides que algún día pueden afectar la vida en la Tierra. Aquí se muestran las órbitas de los más de 1.000 asteroides potencialmente peligrosos (PHA) conocidos. Estos cantos rodados de roca y hielo documentados tienen más de 140 metros de diámetro y pasarán a menos de 7,5 millones de kilómetros de la Tierra, unas 20 veces la distancia a la Luna. Aunque ninguno de ellos golpeará la Tierra en los próximos 100 años, no se han descubierto todos los PHA, y en los últimos 100 años, muchas órbitas se vuelven difíciles de predecir. Si un asteroide de este tamaño impactara la Tierra, podría generar peligrosos tsunamis, por ejemplo. Para investigar las estrategias de proteger la Tierra, la NASA prueba el DART, que está previsto para su lanzamiento a finales de este año en curso. Rocas y trozos de hielo de gran tamaño más pequeño hieren la tierra todos los días, por lo general no representan ningún peligro, y a veces crean exhibiciones memorables de bolas de fuego y meteoritos.

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