Hickson 44 en Leo
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Buscando galaxias, el astrónomo canadiense Paul Hickson y sus colegas, identificaron unos 100 grupos de galaxias compactos, que ahora se conocen como Grupos Compactos de Hickson.

Las 4 galaxias que vemos en esta impresionante vista telescópica son sólo uno de esos grupos, Hickson 44, a unos 100 millones de años luz de distancia en la constelación de Leo.

La dos galaxias espirales del centro de la imagen de canto son NGC 3190 con sus peculiares y enrollados brazos y NGC 3187 con forma de S.

A la derecha se encuentra la brillante elíptica NGC 3193 también conocida como Arp 316.

La espiral en la esquina superior izquierda es NGC 3185, el cuarto miembro de este grupo Hickson.

Como otras galaxias en los otros grupos Hickson, éstas muestran signos de distorsión y formación estelar, evidencias de un tirón gravitacional que conllevará finalmente a la unión de galaxias.

El proceso de unión se entiende como una parte normal de la evolución de las galaxias, incluyendo la nuestra, la Vía Láctea.

En escala, NGC 3190 está a unos 75.000 años luz a la distancia estimada de Hickson 44.

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