M44: Un Enjambre de Estrellas
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M44 es un sobresaliente cúmulo abierto de estrellas. apodado Praesepe [pesebre en latín] y «La Colmena», es uno de los pocos cúmulos abiertos visibles a ojo desnudo.

Se pensaba que M44 era una nebulosa, hasta que Galileo empleó un antiguo telescopio para resolver el brillo de las  estrellas azules del cúmulo. Esas estrellas son visibles en la imagen superior .

Se cree que M44 se formó hará unos 400 millones de años, es más grande y viejo que la mayoría de los otros cúmulos abiertos .

El cúmulo colmena está a unos 580 años luz de distancia y mide unos 10 años luz.

Cuando se observa con un telescopio de gran resoloción, centenares de estrellas se hacen visibles.

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