Cúmulo de estrellas Messier 67

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Cúmulo de estrellas Messier 67
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Unidas en el centro de esta impactante vista están las estrellas de Messier 67 , uno de los más antiguos conocidos cúmulos abiertos de estrellas.

De hecho, aunque los cúmulos abiertos son normalmente mucho más jóvenes, las estrellas de M67 parecen tener unos 4000 millones de años, aproximadamente la misma edad que la de tantas estrellas tan abundantes como nuestro Sol.

Los cúmulos abiertos son casi siempre más jóvenes porque se van dispersando conforme se encuentran con otras estrellas, nubes interestelares y fuerzas gravitacionales mientras van orbitando alrededor del centro de nuestra galaxia.

Aun así, M67 contiene más de 500 estrellas y yace a unos 2800 años luz en la constelación de Cáncer .

A esa distancia estimada, M67 tendría unos 12 años luz de diámetro.

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